wikipedia_54_54Nel linguaggio comune un paradigma è un modello di riferimento, un termine di paragone. La parola deriva dal greco antico    paràdeigma, che significa esemplare, esempio.
In filosofia della scienza un paradigma è la matrice disciplinare di una comunità scientifica. In questa matrice si cristallizza una visione globale (e globalmente condivisa) del mondo, e più specificamente, del mondo in cui opera e del mondo su cui indaga la comunità di scienziati di una determinata disciplina. In modo complementare, u  na rivoluzione scientifica è caratterizzata da un cambiamento di paradigma.